「あなたは流れ星に関係しますか?」

アキネイターを知っているか。

Akinator(アキネイター)とは、少し前に流行った人工知能だ。何かを思い浮かべながら質問に対して5段階から回答していくと、プログラムエンジンが実在または架空の人物やキャラクターを絞り込み、思い浮かべたものが何かを特定してくれるというスゲーやつだ。

どうなっているんだろう。すごい。気になる人はアキネイターで検索すると出てくるので、試して欲しい。びっくりするから。

暇を持て余しまくっていた僕は、久しぶりにアキネイターに会いたくなった。

僕は"僕自身"を思い浮かべた。ほんのちょっと意地悪するつもりだった。あの時の僕は、好きな子にちょっかいを出す中学生のように微笑んでいたと思う。21歳なのに。そんな21歳嫌すぎる。

さて、当てられるかな?僕が何を思い浮かべたか…ケケケ…。


質問1、男性ですか?

はい。正解だ。これこれ。この調子で行こう。

質問2、YouTuberですか?

いいえ。アキネイターをやる層は結構YouTuber好きが多いのか?性別の次に質問してくるのがこれって、この質問で揺さぶれるという謎の自信が窺える。だがいいえだ。残念だったな、アキネイターさんよ。

質問3、実際に存在する?

はい。存在、してるよね。してるはず。何だろう。自信を持ってはいとは言えない。僕の存在意義を間接的に問われたような、何か釈然としない感じだ。この質問をしてきた人にご飯を誘われても絶対に行かない。

質問4、35歳以上ですか?

いいえ。そういう質問ですよ。じわりじわりと確信に近づいている感じ。戻ってきたね、アキネイターさんが。

質問5、流れ星に関係しますか?

どういう質問?なんで?

なに、流れ星?僕を星か否かという視点で見てるの?宇宙的存在とか、そういうこと?

怖い。

犬の散歩をしていた時、海外からの留学生に道を聞かれて少し話していたら、急に「1万円の教材を使って天国に行く方法」を10分語られたことがある。あの時間がフラッシュバックした。

何か根源的な不安がこの質問にはある。そんな気がした。僕は咄嗟に部屋の電気を点けて、窓を開けた。風に当たりたい。そう思った。

気付けば僕はアキネイターのタブを閉じて、美味しいトマトソースの作り方のページを見ていた。トマトソースが好きなんだ。なぜかって?質問はよしてくれ。もう問われるのはこりごりだ。

僕は日々の生活に戻った。しばらく夜空を見上げることは出来ないかと思ったが、横浜の街に照らされて星は見えなかった。満点の星空を夢見てきたが、この景色も悪くない。


それからしばらくして、アキネイターをやってみた。あの質問が何だったのか。流れ星事件の真相が気になった。

しかしいくら試しても、流れ星に関係しますか?という質問は出てこない。

流れ星とは何だろう。僕が思い浮かべたものは何だろう。僕って何なんだろう。そんな不安を抱えながら僕は明るい夜の街を歩く。

すべてを忘れた頃に、ふと思い出すんだ。アキネイターのあの顔を。


やあ、私はアキネイターです。                            魔人は何でもお見通しさ。



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あ、空を見て!ありがと雲だ!
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