湯上がり銭湯男子 – 好きにならずにいられてよかった〈4〉

原付バイクを走らせ家まで帰る夜道、信号待ちをしていると、前方から見覚えのある男子が自転車に乗って近づいてきた。
暗くてよく見えないけど、やっぱり。バイト先で一緒の王子系男子だった。
思わずすれ違いざまにヘルメットをパカっと開け叫んだ。

「○○君! おーしまです! ■■のバイトの!」
がっつりフルフェイスのヘルメットを被っていたから、目しか見えてないんじゃ私が誰か分からないかもしれない。大きな声ではっきりと、夜の路上で、自分の名前・勤務先・雇用形態を叫んだ。

すると男子はブレーキを踏んで、

「おーしまさん! や、あの、今、銭湯行って来たんです! ニコリ☆」

銭湯……!? ホカホカしている。乾かしたての髪。洗いたての上気した顔。ほぼ部屋着と見受けるその服の首元からも、ホカホカと湯気が上がっているようだった。ホカホカに仕上げられた湯上がり銭湯男子が目の前にいた。

そんな無防備にホカホカしてくれちゃって……。もう、好きになっていいんですか???

ただの職場の同僚と、突然のホカホカシチュエーション!
しかし心の中ではさっそくクラクションが……

(プププー! ダメだ、好きにならずにいろ! こんなホカホカ銭湯王子が末端冷え切った私のことを見初めるわけがない! プププププーーー!!!)

「家ここら辺だったもんねぇー」なんて2・3短く会話をし、「あ! 信号青だから!」とアクセルを切って逃げるようにその場から走り去った。

だって、銭湯って、家にお風呂ないってこと? 確か、実家を出て一人暮らしだったよね。もしかして風呂無しアパート? お金ないのかな。どっかの伯爵家の子息みたいな出で立ちなのに。
や、私も昔は、そんな彼氏のアパートの、台所のシンクでシャワー(?)浴びたことあるよ。……若かったしいい思い出。でも今はできないなぁー。銭湯通いも毎度毎度はしんどいよー。ゴメンね、風呂無し男子。もっと若い子と若い恋をして!

……そんなことを考えながら原付で風に当たるうち、私の中の彼へのホカホカした気持ちはすっかり湯冷めしてしまった。

後日。銭湯男子に風呂有無を尋ねると、

「え、お風呂ありますよ。笑
たまにゆっくり湯船に浸かりたくて、銭湯行くんです」

なーんだ……ワケあり苦労人男子とかじゃなかったのか。

男子と一緒に、肩をならべてたまの銭湯。私も一緒に行ってみたい。
恋の源泉かけ流しの、熱い湯船に浸かりたい。
そうして、のぼせるくらい恋してみたい。鼻血出たっていい。

好きにならずにいられる理由を探してホッとする。
好きになってもらえるはずがないから、傷つく前に早々退散。
ホントはどーでもいい理由にかこつけて。
好きにならずにいられてよかった、恋に落ちてもよかった瞬間。

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恋かも!?(男子発言ノート14より)
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大島智衣

好きにならずにいられてよかった

【連載エッセイ】好きにならずにいられる理由を探してホッとしている。好きにならずにいられてよかった、恋に落ちてもよかった瞬間―。

コメント2件

すれ違いざまにヘルメットをパカっと開けて叫ぶ大島さんに一番きゅんとしました☺️
つきさーんヤダもうっそんなこと言ってくれちゃって。私はつきさんにその場面を描いてもらった画を勝手に想像して気味悪く笑っております。
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