世界を目指せ!アイスホッケーとIKEUCHI ORGANIC (海外営業・山鬼育子)

こんにちは。IKEUCHI ORGANICで海外営業を担当しております山鬼(やまき)です。

画像引用元:IKEUCHI ORGANIC公式サイト

トルコ、エジプト、南米などの『秘境海外ツアー』の企画手配会社。そして海外ホテルチェーンを経験後、5年前にイケウチに入社しました。

愛媛県・大洲市出身で、それまでの海外の仕事経験を地元の愛媛の企業で生かしたいと思い、探して見つけたのがIKEUCHI ORGANICです。

数ある今治のタオル会社の中で、1社単独で海外展示会に参加するなど、海外進出を積極的に続けるイケウチ。しかも100%オーガニックコットンを使い、製造工程は全て風力発電で賄うなど、こだわり抜いたものづくりに驚きを覚えました。

「この会社、何?こんな会社が愛媛で頑張っている!ここで働きたい!」

そんな風に思い、入社を決めました。

そして現在、海外の方々にIKEUCHI ORGANICを広める役割を担っているのですが、この度、世界の方々にイケウチのことを知っていただくためにも、とても嬉しいことがありました!

それは、北海道・帯広で、2019年1月6日(日)から13日(日)まで開催される『2019IIHF女子U18アイスホッケー世界選手権』の公式タオルにIKEUCHI ORGANICのタオルが採用されることに決まったということです。また、大会に参加する全選手にタオルを提供し、公式グッズとしても販売いたします。

実は、イケウチでは、2017年7月よりアイスホッケーで世界を目指す子供達や若い選手達にタオルでのサポートを開始しました。

それは、「世界を目指す選手たちを応援したい。彼らにIKEUCHI ORGANICのタオルを使ってほしい。それを通じIKEUCHI ORGANICの商品とコンセプトを世界中に発信し、届けたい」という想いからです。

IKEUCHI ORGANICでは、以前よりテニス(デビスカップ)、サッカー(FC今治)など、アスリートへのタオルサポートを行なっていますが、今回のnoteでは、私たちがアイスホッケーを応援する理由をお伝えしたいと思います。

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アイスホッケーの人気の高さに驚き!

アイスホッケーと私との出会いは、お客様とのお付き合いで試合を観戦したことでした。そのスピード、迫力、すばらしい技術に魅了されたのです。

また、出張で海外を回っているとアイスホッケーの人気の高さにも驚きます。特にアメリカ、カナダ、フランスでは、商談中に話題になることも多く、アイスホッケーの話をすると相手との距離が一気に近づきます。

実は、アイスホッケーがきっかけで、『エア・カナダ』やカナダのレストランとのお付き合いにもつながりました

アイスホッケーは、日本だとニュースで話題になることが少ないですが、海外では非常に人気が高く、影響力が高いスポーツです。

特に、アイスホッケーの最高峰NHL(ナショナルホッケーリーグ)は、アメリカ・カナダで現在31チームあり代表的な都市には必ずチームがあります。アリーナ収容人数も1〜2万人。日本の大手企業も多く協賛しています。また、10億円プレーヤーも多く、有名企業のCMにもよく登場し、子どもたちのあこがれの職業になっています。

私もイケウチの仕事を通じて関わっていたら、気づけばアイスホッケーが私のライフワークのひとつになっていました。

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『TK HOCKEY』の活動を応援したい!

イケウチがアイスホッケーのサポートを開始したのは、海外での影響力の高さだけでなく、アイスホッケー団体『TK HOCKEY』の活動に共感したことも大きな理由です。

TK HOCKEYの活動のひとつとして、日本全国から選ばれた子供たちで日本選抜チーム“ジャパン・セレクト”をつくり、毎年2月に開催される世界最大のジュニア大会「ケベック国際ピーウィーホッケートーナメント」に出場します。これまでに、NHLのジュニアチームなどの世界の強豪を倒し、最高ベスト4の成績を残しています。

また、今年の5月にフィンランドで行われた「U15 フィンランド・ライオンズ・カップ」では強豪国であるスウェーデンとフィンランドのチームに競い勝ち、初出場で銅メダルを獲得しています。

これまでのメンバーは、海外のプロや日本代表選手を目指して、カナダやアメリカの中学校に留学したり、ユース世代の日本代表に選出されるようになってきました。

そして『2019IIHF女子U18アイスホッケー世界選手権』で、U18女子日本代表の野村春菜選手(下の試合写真、左に写る背番号5の選手)もジャパン・セレクトの卒業生です。

その他にもTK HOCKEYでは、カナダでのホッケーキャンプへ日本から子どもたちを連れて行ったり、カナダから日本にプロコーチを招聘したりもしています。また代表の黒川さんご自身も、カナダやアジア各国、そして日本国内でもホッケーキャンプやイベントを開催されていたりと国内外でご活躍されています。

このようにTK HOCKEYでは、アイスホッケーで世界を目指す日本の子ども達や、若い選手達をサポートするなど、様々な活動を通して子どもたちの人材育成に従事しています。

TK HOCKEYの活動を応援するとともに、私たちのタオルも日本全国、そして世界中に届けたい。そう思い、17年の7月から、私たちはTK HOCKEYへのサポートを始めました。

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蓑島選手の活躍に目が離せない!

そして、イケウチでは、アイスホッケー日本代表である中央大学の蓑島圭悟選手にもサポートを行っています。

蓑島選手は『2019IIHF女子U18アイスホッケー世界選手権』の会場である帯広出身です。高校3年生で日本代表に選出され、数多くの国際試合を経験し、2018年の夏は北欧・フィンランドリーグに挑戦し活躍しました。

蓑島選手の使用するタオルは、『オーガニックエアー』のフェイスタオル(グレイ)『オーガニック120』のバスタオル(ベージュ)です。

オーガニックエアーは、軽くて厚すぎないのに吸水性がいいのでバイザーを拭く時や、汗をかいた時に。オーガニック120は丈夫で使いやすいので、練習や試合後のシャワーの後に使用しているそうです。この商品は簑島選手モデルとして大会会場でも発売予定です。

簑島選手は、技術の高さだけでなく、アスリートとしてのまぶしいくらいのオーラがあり、これからの海外での活躍から目が離せません!

ジャパン・セレクトの子どもたち。そして、簑島選手の現地での活躍をいつか応援に行きたいです。

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女子U18アイスホッケー世界選手権とは?

このように、アイスホッケーの活動を応援し始めた矢先、なんと日本で世界大会があると知りました。

それが、『2019IIHF女子U18アイスホッケー世界選手権』です。

嬉しいことに、イケウチの環境に配慮したものづくりや、これまでのアイスホッケーに対するサポート活動を評価いただき、公式タオルとして採用いただくことになりました!

今大会では、世界ランキング上位8チームで争われます。IIHF世界選手権最上位ディビジョンの開催は日本初です。

開催期間は1月6日(日)から、1月13日(日)。 参加国は、アメリカ、スウェーデン、カナダ、ロシア、フィンランド、チェコ、スイス、日本の8カ国です。

今回の参加選手達は、U18(18歳以下)で、4年後の北京オリンピックで間違いなく中心となります。

日本チームは、ここ最近の国際試合でも上位競合国を相手に勝利を続けており、今大会は非常に期待されているんです!

★大会の試合は、コチラの大会公式サイトで配信される予定です!

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『ストレイツ220』に込めた想い

今大会で、私たちが、公式タオルとして選んだタオルは、『ストレイツ220』のフェイスタオルです。

ストレイツ220は、オーガニックコットンに竹の繊維がブレンドされ、吸水性・速乾性に優れ、厚すぎないのですアスリートにおすすめです。

2002年にニューヨークのトレードショー初参加で、『Best New Product Award』を受賞し海外で初めて評価されたのは、ストレイツ220の全モデルでした。

今大会で世界中から集まった選手たちに私達のタオルを使っていただき、激しい戦いの合間のつかの間の癒やしとなってくれたらと思います。

そして、もちろん日本チームの活躍にも期待したいです!

是非、リンクで、アイスホッケーのスピードをできるだけ多くの皆さんに感じていただけたらと思っています。

タオルを振って応援しましょう!Go! Japan Go!

山鬼

★IKEUCHI ORGANICのオンラインストアでは、『2019IIHF女子U18アイスホッケー世界選手権公式フェイスタオル』を発売しています。参加国別に色で分けており、大会ロゴをネームタグでタオルにつけています。

→ご購入希望の方はコチラ

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イケウチのヒト・コラムまとめ

IKEUCHI ORGANICで働くメンバーが自分の想いや日々の暮らしの中で出会った物語を綴るコラムをお届けします。今治の工場から、東京・京都・福岡の各ストアまで、様々なメンバーが登場する予定です。
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