日本酒の魔境へ行ってきた話

みなさんはご存知でしょうか?
日本酒の魔境が、埼玉の蓮田にあることを…

ちょうど1年前のこと。
職場で仲良くなり始めた、怖い先輩に突然声をかけられたんです。

「今度の休み、これ行かない?」

なんでも、そこはテレビで取り上げられた酒造で、酒蔵の見学をした後に日本酒飲み放題の大宴会があると。その大宴会がもう、飲んで歌ってのどんちゃん騒ぎ。その光景を話しながら、すごく楽しそうだった!!と目を輝かせる先輩。

「ね、だから一緒に行こうよ、どう?」

こんなの、断れませんよね。
というか実際気になる。酒蔵見学?日本酒飲み放題??それでたったの3千円??

ということで意を決して行ってきました。

当日の朝。新宿から湘南新宿ラインのグリーン車に乗るなり、ビールで乾杯。
新宿から蓮田は1時間もかからず到着しました。

すでにほろ酔い状態で、いざ酒造。

駐車場には、参加者が大勢集まっていました。酒造の方が、ウコンいりますか?大丈夫ですか?と販売してまわっていたのがなんとも印象深い。買おうとしたら、怖い先輩が持参したウコンをくれました。

時間になると、そのまま駐車場でレクチャーが始まりました。
とにかく、飲みすぎないように気をつけよ、とのこと。

楽しみ半分、恐怖半分。
わたしは日本酒、好きなんですが弱いんです。隣の怖い先輩も、ちょっと不安げなご様子。

なんとか、生きのびたい!

まずは酒蔵の見学ということで、建物へぞろぞろと向かいました。

酒蔵では、入り口に祀られている神様の話や麹菌のこと、お酒の作り方などを、社長自ら説明してくださいました。

とても贅沢ですよね、社長が話してくださるなんて。しかもお話しがまた上手。
わかりやすいし面白いしで良かったです。

怖い先輩はというと、パワースポット大好きでいらっしゃるので、入り口の神様を真剣に見つめていました。ご利益ありますように。

見学を終え、いよいよ大宴会へ。

長テーブルの大食堂、
ステージあり、
吹き抜けで2階にもステージあり、
さらには生演奏でお出迎え。

なんだここは!!

そしてテーブルに並ぶ、ごちそうと日本酒。

(食前酒×1、日本酒×6、焼酎×1、そして数々のごちそうたち…!ちなみにこれ、ランチです)

社長がステージに立ったところで、乾杯!
思い思いに日本酒を飲み比べ、ごちそうをいただきました。

生演奏部隊(酒造に勤める人たち)による懐メロもまた丁度よく。

お酒がどんどん進むわけです。
ごはんも本当においしい!

つい、くいっと飲んでしまうんですが、酒造のみなさんのおもてなしが良く行き届いているので、グラスが開いたらおかわりをすぐ注がれる状況です。本当に飲み放題!

さらには、フローズン日本酒やスパークリング日本酒、サングリア風日本酒などの変わり種も追加で出てくるからもう大変。

どんどん、参加者たちが壊れていきました。

次第に両隣の人たち(全然知らない人)とも妙なハイテンションで話し始める展開に。
どのテーブルでも、そんなことが繰り広げられいて、もう会場全体が大騒ぎ。いつしかタンバリンやら小道具が配布され、みんなで踊り出す始末でした。

最終的には、お決まりのオリジナルソングをみんなで大合唱。肩を組んで歌って、笑って、最高に良い気分でお開きとなりました。

酒造を後にしましたが、両隣だった方々とあんまり意気投合したので、そのまま大宮で、まさかの二次会を敢行しました。

そこでも大いに飲み、食べ、笑い。

まったく知らない人たちだったのに、「酒造の魔境」という共通の体験があったことで、不思議なご縁がひとつ生まれました。

お酒の力、すごいですね。

魔境「清龍酒造」。よかったら、ぜひ。
(現在は3,500円に変わっていましたが、それでも破格かと)

最後に。

帰り道は普通の電車で帰ったのですが、うとうとするあまり柱に頭をぶつけまくるわたしを、手でカバーしてくださった怖い先輩。

もうすぐ最寄り駅というところで、おもむろにビニール袋を取り出して吐きだしたわたしをさすってくれた怖い先輩。

電車を降りた途端ケロっとして、「わたし!よく!冷静にビニール袋に出しましたよね!迷惑かけませんでしたよ!!」とかドヤ顔で言っちゃったわたしを、生ぬるい目で許してくださった怖い先輩。

ありがとうございました。気をつけます。

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今回のお話しは、#はあちゅうサロン のブロガー部の企画「よいどん!テーマブログ大会」のために書きました。みんなで同じテーマを書き、一斉に公開するイベントです。

他のみなさんの記事を読むのがいつも楽しくて、今回もとてもわくわくしています!

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こけちゃん

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