ポン酢なんて言われても困る

たしか前にも書いたことありますけど、何年か前にドラッグストアで働いてたことがあるんですよ。
薬屋ってよりは雑貨店に近い……ありていに言えばマツモトキヨシみたいな感じの。医薬品以外にもお菓子とか化粧品とかいろいろ売ってて、近所の人たちがスーパー代わりに使ってるようなお店でした。

そんなドラッグストアで働いていると、お客さんに『○○は売ってる?』と商品の場所を聞かれることが非常に多いです。
まぁ店員はずっと店内を巡回しているわけですから大抵の商品は把握してますし、一ヵ月も働いていれば何を聞かれても即答できるようになっていました。

しかしある時、一人でご来店された80歳くらいのお婆さんの質問に僕は閉口してしまいます。
お婆さんは僕を見つけるや否や開口一番『ポン酢は売ってる?』と聞いてきたのです。

その店にはレトルトカレー等の食品類も少し置かれていたので、ポン酢が売っているかもしれないというお婆さんの気持ちもわからなくはありませんでした。
しかし残念ながら調味料の類は売っておらず、当然僕は『ごめんなさい…ポン酢はちょっと売ってないですねぇ』と返事をしました。
ところがお婆さんは全く引き下がらず、『いいや、前にこの店でポン酢を買ったから絶対あるはずだ』と言い張ります。

困った僕は、ひとまず店長に相談してみることにしました。
もしかすると僕がこの店に入る前はポン酢が売っていて、お婆さんはその頃ポン酢をお買い求めになったのかもしれないと思ったのです。
……が、店長も『ポン酢なんて売ってないよ。昔から一回も置いてない』と断言します。

これは本当に困ってしまいました。
店長の言うことが本当なら、きっとお婆さんは他の店と勘違いしているのでしょう。
とはいえ邪険に追い返すわけにもいきませんから、僕は頭を下げて『申し訳ありません。やっぱり当店にポン酢は無いようです』と伝えました。

するとお婆さんは、『おかしいねぇ…ここのポン酢は顔に塗るのに一番良かったんだけどねぇ……』と言います。

顔に塗るポン酢?

ちょっと僕が知っているポン酢とは用途が違います。
僕は今まで、ポン酢と言えば鍋物の具材なんかに使うタレだと思っていました。
しかしお婆さんは『顔に塗る』と言うのです。もしかしてこのお婆さんは鍋物の具材なのでしょうか。たしかカチカチ山のお話に『ババア鍋』ってありましたが、あれに出てた人なのかもしれません。初めまして、小さい頃カチカチ山の絵本よく読んでました。ファンです。

そんな考えが脳内を駆け巡った直後、僕はハッとしました。
もしかすると、ポン酢の成分を配合した洗顔料か何かが売られているのかもしれない、と。
いや、そんな酸っぱじょっぱい臭いのしそうな洗顔料なんて僕はごめんですが、当時は『すだちせっけん』だの『レモンの洗顔料』だのが流行っていたので、その類かもしれないと考えたのです。

僕はお婆さんに聞きました。
『もしかして食べるポン酢じゃなくて、ポン酢の成分が入った化粧品か何かですか?』

するとお婆さんは言います。
『そう!化粧品!ポン酢の化粧品!』

そうとわかれば後は簡単です。
僕はお婆さんを化粧品コーナーに案内し、それらしき商品を一緒に探してみることにしました。
すだちせっけんの周りが怪しかったので、僕はひとまずそのあたりを捜索してみます。……が、ポン酢が配合されている商品なんてどこにも見当たりません。

やっぱり当店には置いていないのかな……なんてあきらめかけたその時でした!
背後からお婆さんが『あったあった!ポン酢があった!』と喜ぶ声が聞こえてきたではありませんか!

お婆さんが目当ての商品を見つけたことにまずはホッと胸をなでおろし、僕はお婆さんに一声かけようと近づきます。
声をかけたのは何も言わずに立ち去るのは失礼だったから、というのも当然ですが、どちらかといえば『ポン酢の化粧品を一目拝んでおこう』という気持ちのほうが強かったように思います。

少しワクワクしながら近寄って、お婆さんが持っている商品を見た僕はしかし愕然としてしまいました。
なぜならお婆さんのお目当ての商品が、あまりにも予想外の代物だったからです。

お婆さんが持っていた商品、それは……

POND'S(ポンズ)の洗顔料。

『POND'S♪ダブルホワイト♪』のCMソングでもお馴染み、あのメーカーの洗顔料だったのです。

いや、最初から『ポ↑ンズ』と言ってくれれば一発でご案内できたでしょう。
しかしお婆さんのイントネーションが完全に『ポ↓ンズ』だったのでポン酢のことだと思い込んでしまっていたのです。

イントネーションひとつで意味がまるっきり変わってしまうとは……
日本語って本当に難しいですね。

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昆布山葵

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