オサムとシュウとお弁当

「ほんっとお前のお母さんって料理上手いよなぁ。」

シュウは、うちに来るたびに毎回同じことを言うな、とオサムは思った。

シュウは父親と二人暮らしだけど、父親の仕事が不規則で帰りも遅いから、ほとんどうちで晩飯を食うのが当たり前になっていた。

母ちゃんも、シュウがいる方が嬉しいみたいで、毎日シュウのぶんまで準備している。

俺たちは偶然、同じ文字で「修」と書いて、オサムとシュウ、それぞれ別の読み方だった。それだけでやたらと盛り上がって、去年俺の中学に転校してきたばかりだったシュウとすぐに仲良くなり、今じゃすっかり親友だ。

「そうだなぁ、料理だけはな。なんたって弁当屋やってるし。」

「それ。お前んとこの弁当屋さんはちゃんと全部手作りで美味いって、みんな言ってるもんな。この前理科の佐々木も言ってたじゃん。『おーーー、オサムのとこの弁当、先生いつも買ってるからなー』って。はたしてオサムのお母さんは料理が上手いから弁当屋になったのか、弁当屋になったから料理が上手いのか、それが問題だ。」

「別に問題じゃねえし。シュウ、今日も飯食っていけよ。」

「マジいつも悪いなー。うちの親父がちゃんと弁当代くれるからさ、たまにはこれ、おばさんに渡してくれよ。」

「いいよ。母ちゃんがシュウからお金とかもらうなって言ってたし。じゃあそれでマック奢れよ。」

「え!おっまえ、毎日ちゃんと作った美味い飯があるのにマックなんか食いたいわけ?味覚おかしいだろ。」

「ん~たまにはそういうの食べたくなるわけよ。それに毎日弁当屋の残りも食べなきゃだからな。」

「贅沢だなぁ~お前は母ちゃんがいるありがたみがわかってないな。」

その時、アパートの玄関をガチャガチャ開ける音が聞こえてきた。

その「母ちゃん」が帰ってきた。

「ただいま~!お!シュウくん、来てたのね。ご飯、食べていきなよ。今日は酢豚と肉じゃががあるよ。」

「いつもすんません、お仕事お疲れ様です、おばさ・・・いや、カナさん。」

「お、そうそう。さすがシュウ君、危なかったわね。おばさん、はダメよ。前言った通り、ちゃんと名前で呼んでくれて良かったわ!私まだ現役恋人募集中の36歳なんだからね~。」

「36は完全におばさんだろうが。」

「オサムは晩御飯いらないのね?」

「あ、ごめんなさいお母様。二度と言いません。」

「あはは。カナさんは若いですよ。綺麗だし、料理も上手いし、オサムがうらやましいです。」

「きゃー!ちょっと聞いた?オサム!シュウ君ってなんていい子なんでしょう!もううちの子になっちゃいな!」

「またそういう事を・・・やめろよな。」

「だーって、本当にシュウ君が来たら嬉しいんだもん。イケメンだし!」

「母ちゃん、それキモいってマジで。」

「ふふ、確かに。まあ、ホントゆっくりしていってよ。これ、食べてね。」

カナは、大きなタッパーからどさどさとおかずを皿に移し、話をしながらも気づいたら味噌汁までちゃっちゃと作り上げていた。

それを見ながらオサムとシュウは「おお、さすが弁当屋だ!」と笑った。

「オサム、私ちょっと友達と食事の約束あるからさ。二人で食べて、片づけてね。」

そう言うとカナはさっさとエプロンを外し、部屋に入って、5分もしないうちにワンピースに着替えて髪を下ろして出てきた。

「わ、カナさん、綺麗ですね。もしかしてこれからデートっすか?」

「やあね。友達と約束してるだけよ。さすがにジーンズとエプロンじゃね。じゃあ、オサムよろしくね。」

「おん。」

アパートの玄関が閉まる。

「な、カナさん、絶対あれデートだよ。」

「んなわけねえだろ。あいつ中身はおっさんだぜ?」

「いや、カナさんはモテると思うぞ。俺でも綺麗だなとか思うし。」

「ちょ、シュウやめろよ!人の母ちゃんに!」

「あはは、もちろん本気じゃないけどさ、あんな若くて面白いお母さんなら、俺も欲しいなって思っただけ。今更変なババアとか家に来たら絶対やだよ。」

「まあ、そりゃそうだよな。」

シュウは、同じ歳とは思えないほど大人びている。おまけに性格がいいし、イケメンでスポーツ万能。俺が教えたギターだって、もう俺より上手いくらいだ。天は何物も彼に与えたな。

それでも、オサムはシュウに嫉妬したりといった感情はなかった。こんないい男と親友でいられる自分を、誇らしく思っていた。

シュウとは、この先もずっと友達でいたいな。高校に行っても、大学に行っても、大人になっても・・・

 

「お待たせしちゃってごめんなさい。」

「カナさん!いや、僕も今来たとこで。」

「今日は、ギリギリまでお店開けていたから、着替えるだけになっちゃって。お惣菜臭いかも。」

「あはは。全然気にしないよ。ワインでいい?」

「あ、最初ビールがいいな。喉からからで。」

佐藤さんとは、今日で3回目のデートだ。

保険の営業に回っている途中で、毎日のようにお弁当を買いにきてくれていたから、だんだん仲良くなって話をするようになった。

歳は私より少し上のようだったけれど、ちゃんと聞いてはいない。

ある時に「私母子家庭だし、もし病気でもしたら息子も困るから、何か入っておこうかな。佐藤さんのところに、保険いいのありますか?」と訊いたのが始まり。

「ええ!カナさん、ど、独身なんですか?じゃ、じゃああの、今度、仕事の後、食事いきませんか?」と誘われた。

最初も、二回目も、食事をしただけ。

手も握ってもこない。

私は保険のお客さんってだけかな?でも、いまだに保険のプランは話してくれていないままだ。

佐藤さんは、今日はなんだかいつもと雰囲気が違う。・・・緊張している?

もしかして、この後何か誘うつもりかしら。

「か、カナさん!」

「はい。」

「この後・・・その、どこか、静かなところで話さない?」

やっぱり。

「静かなところって?」

「あ、いや、つまり、どこかの部屋でとか、お酒をもう少し・・・いや、部屋っていうか、その。」

「ごめんなさい。私、そういうお付き合いはちょっと・・・それに、息子が家にいるから、あんまり遅くはなれないし。」

「あああ!いや!違うんだ。いや、違わないんだ!ごめんなさい。僕、そんないい加減なつもりじゃなくて。えっと、じゃあこのまま言っちゃいます。カナさん、僕と・・・付き合ってほしいんだ。」

「あ・・・ええと・・・」

「返事はすぐじゃなくていいから!こんなおっさんじゃ嫌かもしれないけれど、真面目に考えているから。僕、カナさんのお弁当が大好きで。気づいたら、毎日買っていて。いや、逆かな、カナさんを好きになって、それで、毎日弁当屋に・・・」

「・・・ありがとう。気持ちは、本当に嬉しい。あ、佐藤さんはおっさんなんかじゃないですよ。ただ、今はまだそんな気持ちに余裕がなくて。主人が亡くなってから、ずっと男の人とは関わってなかったし、あの小さいお弁当屋さんでも、結構ハードだし。もちろん、今日みたいに二人でお食事とかは嬉しいけど・・・」

「いいよ。僕は、何年でも待つよ。」

「いや、さすがに何年もは・・・私もおばさんになっちゃうし。あ、今もおばさんか。」

「とんでもない!カナさんはすごく若いし、なんていうか、可愛い、笑顔が可愛すぎるんだ。そこらへんの若い女の子より断然魅力的だよ。それに・・・」

「それに?」

「弁当が美味い!もう僕、餌付けされてるし。」

二人で顔を見合わせて、大笑いした。

確かに、この人なら、大事にしてくれるのかもしれないな。



母ちゃん、今日はこの前より遅いな。

あいつ、本当に男とデートだったりして。シュウが言ったように、外では意外とモテるんだろうか?今頃変な男に無理やり迫られてたりして・・・うわ、キモいわ。なんか、そういうの全部キモいわ。

オサムは携帯をいじる。

電話の履歴が「シュウ」だらけだ。俺も結構キモいな。

シュウも俺も一人っ子で、しかも名前が同じ漢字だ。あいつとは特別な縁を感じる。前世は兄弟か双子だったんじゃないだろうか。ま、あいつの方がかなりイケメンだけど。

あいつが転校してきた時は、女子がやたらキャーキャー騒いでたよな。いや、今もあいつといると女子がたくさん寄ってくる。しかも俺たちを「修」が二人で「シュウシュウコンビ」なんて言ってるやつもいたな。

つーか、シュウシュウって、そこ、俺いねえじゃねえか。シュウ二人じゃねえか。

オサムは自然とシュウにラインをしていた。

「シュウ、起きてる?」

「おん」

「母ちゃんまだ帰らねえ」

「やっぱ男だな」

「まーじキモいわ」

「そお?カナさんまだ若いし普通だろ」

「いや、母ちゃんのそういうの考えたくないわ」

「やいてんな、オサム」

「ねえわ」

「あるです」

「やめろって」

「わり」

「マジちょっと心配」

「じゃあ外見張ってろよ」

「なんで?」

「男なら、送ってくるんじゃね?」

「うわ、やだなそれ」

「悪いが俺もう寝るから。今日のマラソン練習マジ効いたわ、また明日な」

「おん」

シュウとのやり取りの後、なんとなくアパートの外に出てみた。

ホントにあいつ男から送られてきたりして。

その時、車のライトがこっちに向かってくるのが見えて、オサムは思わず入口の陰に隠れた。

タクシーから、カナが降りてきた。

タクシーには、もう一人・・・げげ、本当に男だ。

「今日はありがとう、おやすみなさい。」

「うん、おやすみ。カナさん。」

男が、タクシーから一度降りて、カナを抱きしめた。

それを見ていたオサムは心臓が音をたてたように感じるほど、動揺した。

「ちょ、ここじゃそういうの困る。」

「あ、ごめん、つい。じゃあ、またね。」

「うん、またね。」

その時のカナの顔は、オサムが初めて見る、いつもの母ちゃんじゃない顔だった。

あのオッサン・・・母ちゃんをたぶらかしやがって。許さねえ。

 

翌日、シュウに昨夜の話をした。

「ほらやっぱ男だったじゃん。」

「いや、騙されてるのかもしれん。オッサンだったし。不倫とか。」

「カナさんはそんなバカじゃないだろ。」

「でも・・・父ちゃんが死んでからまだ3年だぞ。」

「まだって・・・3年もカナさん1人で頑張ってきたんだし、彼氏くらいできてもいいじゃんか。」

「・・・シュウは、大人だな。」

「んなことないわ。ただ、親が我慢してるの見るより、幸せな方がいいんじゃねえかなって。」

「母ちゃんが、俺と二人でいるのは我慢してるってことかよ?」

「んなこと言ってねえだろ、からむなよ。」

「・・・ごめん。なあ、帰りマックいかね?あと靴買いたいんだけど。」

「いいけど。あ、マックは俺が奢るな。」

放課後、オサムとシュウが並んで歩いていると、周りの女の子たちがキャアキャアと騒いでいた。

「見て!シュウシュウコンビだ!」「かっこいいー!」

いやだから、それコンビなのに俺いねえから。


「カナさん、今度、日曜日に出かけない?いつも夜食事だけだったから。映画とか、買い物とか。僕、カナさんとできるだけ長く一緒にいたいので・・・」

佐藤は弁当のお金を払いながらやたら大きな声で誘う。どうも緊張すると逆に声が大きくなるらしい。

「佐藤さん、そういうのは携帯に・・・ほかのお客様が。」

周りのお客がクスクスと笑っていた。

「あ、あああ、すみません!連絡します。」顔を赤らめて、佐藤は慌てて行こうとする。

「あ、佐藤さん、お弁当忘れてる!」

「あ、ああああ!すみません!」

佐藤はまた、周りから笑われていた。

カナも、思わず笑っていた。

そっか、とりあえず、日曜日デートしてみるか。


日曜日。

相変らずオサムとシュウは一緒だった。オサムの部屋で、ギターを弾いたり、漫画を読んだりしながら、ただ一緒に過ごす。

「なあ、オサム。」

「んん?何?」

「お前さ、女とキスしたことある?」

「え!・・・ねえよ。」

「そっか。そうだよな。」

「・・・シュウは、あんの?」

「・・・・。」

「あんのか~!!」

「いやさ、俺さ、去年卒業したチヨコ先輩っていたろ?あの人に少し前に呼び出されてさ、なんかすんごい積極的で。学校いた時から好きだのなんだの言われてたんだけどさ。」

「・・・へええ。」

「んで、部屋においでよって。家誰もいないからって。」

「・・・・え、お前、まさかそれって・・・」

「・・・・。」

「き、キス・・・だけじゃなく?」

「・・・・ん、まあ、そゆこと。」

なんてことだ。シュウは、大人っぽいと思っていたけど、もう俺よりはるかに大人だったのか。オサムはごくりと唾を飲んだ。

「で、どうだった?」

「うーん・・・女って、こんな感じなのかと思った。」

「こんな感じってどんな感じだよ。」

「いや、たいした感動もないというか。で、その後、なんだかチヨコ先輩ともう会いたくなくなっちゃってさ。今携帯ブロックしてんの。」

「ええええ!?何?シュウ、鬼畜キャラ?」

「何でだよ。いや、なんか、いきなりベタベタしてくるのが嫌でさ。あっちは慣れてる感じだったし、平気なんじゃね?」

シュウの新たな一面を知ってしまった。チヨコ先輩って、ちょっと派手だけど可愛かったよなぁ。もったいねえなぁ。

「女ってさ、男ができたら、急に態度変えたり、今まで大事にしてたのを平気で捨てたりするじゃん。そういうのが俺はなんかやなんだよ。」

そう言ったシュウは、やけに寂しそうに見えた。

シュウは、その日はいつもより早く帰った。

カナがシュウのぶんまで夕飯を作りおいて出かけていたが、それもシュウは食べないまま帰った。

いつもはあんなに喜んで食べていたのに・・・

あいつ、何か悩んでるのかな。

考えたら、俺はシュウのことさほどよく知らないのかもしれない。


カナは、佐藤と部屋で抱き合っていた。

「僕、絶対大事にするから!」

「佐藤さん・・・」

カナは、夫が亡くなって以来、初めて男に抱かれた。緊張や罪悪感や、いろんな思いがあったけれど、私も、もう1度誰かを好きになってもいいのかもしれない。

そんな思いを持てるくらい、佐藤は誠実だったし、何より毎日通ってくれているけなげさが、カナの心を解きほぐした。



ベッドで腕枕のまま、いろんな話をする。

お弁当屋さんを始めたきっかけや、亡くなった夫のこと、そして、オサムのこと。

「私ね、オサムのためならいつでも死ねる。ま、母親ってみんなそうかな。」

「・・・そうなんだろうね。」

佐藤は離婚歴があるバツイチだった。

離婚の理由は、僕がつまんない男だったから、と話していた。

元の奥さんを悪く言う人じゃなくて良かったとカナは思った。

 

月曜日。

シュウは学校にこなかった。オサムは何度か電話をしたが、出ない。

心配になったが、考えたらシュウの家には行ったことがなかったので、ちゃんとしたシュウの自宅の場所もわからなった。

夜、カナがいつものようにお惣菜の残りを持って帰ってきた。

「あれー?今日はシュウ君いないの?」

「うん、あいつ、学校休んでた。」

「えー、どうしたんだろ?風邪とか?」

「わかんない。電話も出ないんだよ。」

「ん・・・それちょっと心配だねぇ。」

本当に、何もなければいいんだけど・・・


夜9時を過ぎたころ。シュウから電話がかかってきた。

オサムは携帯に飛びついた。

「シュウ!お前今日、どうしたんだよ?」

「・・・オサム、今から会えない?」

「どこよ?」

「公園、いつも通るとこ。」

「おけ。」

「オサム、こんな時間にどこ行くのよ!」カナが引き留める。

「シュウが連絡してきたんだ、すぐ戻るから!」

「ああ、そう・・・わかった!行ってあげな!」

「うん。ありがと。」

「あ!オサム待って。」

「何?」

カナは財布から2,000円を出し、渡す。

「もしものために。」

何が「もしものため」かわからないけど・・・でも、母ちゃん、サンキュー。


公園に行くと、ベンチにシュウが座っていた。

「シュウ!」

「おお、悪いな。」

シュウの顔には、青あざができていた。

「シュウ!どうしたんだよそれ!」

「いやぁ、参ったよ。昨日、チヨコ先輩の仲間に囲まれちゃってさ、最初は軽く脅されて、チヨコに謝れって言われたんだけど、俺むしゃくしゃしてたからさ。態度悪くしちゃって。んで殴られちゃったわ。」

「マジかよ!そいつら誰だよ!」

「いや、いいんだよ。俺が悪いんだから。それに、チヨコ先輩がもうやめてって言ってたから、もうないだろうし。やったやられたとか、仕返しとか、俺そういうの面倒だし。」

「シュウ・・・どうしたんだよ。何かあったのか?俺じゃ話し相手にならないの?」

「なるから呼んでるんじゃん。」

そう言った後、シュウは黙り込んでいた。

「・・・なあ、シュウ。」

そう言って、肩に手をかけた。

小刻みに震えている。

シュウは、泣いていた。

「・・・・ごめんな。俺さ、親が離婚して、それがきっかけでこっち来たんだよ。親父の職場がこっちになってさ。」

「・・・うん。」

「今、親父と暮らしててさ、でも、母さんが、落ち着いたら俺を引き取るからって約束してたんだ。必ず迎えにくるからって。」

「・・・うん。」

「俺は両親どっちも好きなんだけどさ。だから、もしかしたら、また一緒にみんなで暮らせるのかもって。」

「・・・うん・・・」

シュウ。

「でもさ、母さん、再婚するんだって。」

「・・・・うん・・・」

シュウ。お前の力になりたい。

「それでさ、俺、裏切られた気持ちになって・・・」

シュウが泣き崩れた。

オサムは、シュウの背中を撫でた。

「・・・・うん・・・うん。」

「こんなのって、ガキみたいだよな。ごめんな。俺・・・」

オサムも一緒に泣いていた。

シュウが悲しいと、俺も悲しい。

いつもは大人びた雰囲気のシュウが、まるで小さな弟のように感じた。

そのまましばらく二人で公園で話していた。

お互いの子供の頃の思い出や、将来のこと、親のこと、いろんな話をした。

その時間は1時間か、2時間か、もっと長かったのか。

気づけば、シュウはいつものシュウの笑顔に戻っていた。よかった。

「オサム、なんかオレ腹減ってきたわ。」

「そうだな。あ!」

「ん?」

オサムのポケットには千円札が2枚入っている。

母ちゃん、すぐに「もしものため」がきたよ。

「シュウ、コンビニ行こうぜ。からあげクン食いてえ。」

「ローソン限定かよ。」

二人で公園を出て歩きだした。

その時、懐中電灯に照らされた。

「君たち、中学生?高校生?」あちゃー、警察だ。


派出所に、カナが駆けつけた。

「本当に申し訳ございません!私がコンビニに買い物頼んだんです!」

「お母さん、未成年にこんな遅い時間に買い物なんて。それに、こっちの子はなぜ一緒にいたんですか?」

いかにも真面目そうなおまわりさんが睨みつける。

「えっと、シュウ君はうちに泊まりに来ていて、それで、一緒に・・・」

カナは、オサムとシュウに目配せする。

二人は笑いを押し殺して震えた。

「そうですか!とにかく、お二人ともご両親が揃ってから帰ってもらいますから。」

その時。

「申し訳ありません。息子を迎えに参りました、佐藤と申します。」

佐藤が現れた。

「佐藤さん!?」

「カナさん!?」

「お父さん。」

「あ、オッサン!」

4人で、お互いを呼びあっていた。

 


あれから半年以上が過ぎた。

もうすぐ、俺たちは卒業だ。

シュウは俺より成績がいいから、高校は別のところだ。

だけどシュウと俺は、親友であることには変わりはない。

来年から俺たちが学校に持って行くお弁当は、同じものだ。
母ちゃんが作る、すげえ美味い弁当。

学校が同じでなくて良かったかもしれない。

「修」って書いて、読み仮名だけ違うなんてややこしいもんな。

俺たち、名字が同じになっちゃったから。
















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hakurei:short

hakurei ショートストーリー

1回ごとや、前編後編で読めるショートラブストーリーです。セクシャルな描写もかなりあるので、苦手な方は読まないでね♡笑 ストーリーのどこかにあなたそっくりな存在がいるかもしれません。

コメント2件

すごい!二つの世代の愛情と友情と人生の悩みが交錯して…!続きが気になって一気に読んじゃいました。すごいです。あと、二人の男の子感…!
ありがとうございます😊
これは特に好きなやつなんでチョーゼツ嬉しいです
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