ヒューマン・コンポスト〜火葬という環境破壊〜

マンハッタンのDeath Lab(死の研究室)

ニューヨーク、マンハッタンにあるコロンビア大学に「Death Lab(死の研究室)」があるのをご存知でしょうか。

死を研究、と言っても、医療とか倫理とかではなく「建築」からのアプローチです。超高層ビルが立ち並び人間のひしめくマンハッタンでは、毎日数百人の方が亡くなりますが、埋葬するのに十分な土地がありません。そこで、都市における新しい埋葬のあり方や、人と死者の関係性などを研究するDeath Labが生まれました。チームを率いるカーラ自身が建築家であり、チェルシー地区に自分の建築事務所を構えています。

今年の3月、幸運にも講演でNYCに呼んでいただく機会を得て、マンハッタンに数日間滞在しました。これはまたとないチャンスと思い、講演で知り合った金沢21世紀美術館(Death Labが今年、展示イベントをした)の学芸員さんにお願いして、カーラにつないでもらい、コンタクトをとって1時間ほど時間をもらって対話をさせていただきました。いろんな話を聞くことができて、とても面白かったです。(対話は録音もしたので、そのうちテープ起こし、できるかな・・・)

印象的だったのは、「火葬は地球環境破壊である」というカーラの指摘でした。遺体をエネルギーを使ってただ焼くのは、自然の摂理に反しているのではないかと。そんな彼女の考えを反映した作品があります。それは、毎年数万人が亡くなるマンハッタンに埋葬のための十分な土地がない問題を解消し、社会と「人の死」の距離を問い直すため、マンハッタン橋から吊るされた「中空の棺」がバクテリアによる遺体の分解から得られるエネルギーで発光するというアイデア。もちろん、実現には法律の問題もあるため、まだ社会実装はされていませんが、感情が揺さぶられる大変興味深いコンセプトだと思います。

ちなみに、対話の最後に「日本のお寺から、墓地の設計の仕事が来たら、やってみたい?」と聞いてみたら、「Death Labでは、コンセプト作りはたくさんやっているけど、実際にはまだ現実の墓地を作ったことはないから、機会があればぜひ」とのこと。世界一アバンギャルドで斬新な墓地を、カーラに発注するのも面白いかも。

技術的には簡単だけど、スピリチュアリティ観点から難しいこと

そんな折、TEDxで知り合った起業家の知人、Chrisから久しぶりに連絡が来ました。

「Hi ショウケイ、久しぶり! 元気でやってるか? こちら、ビジネスはまぁまぁという感じ。ところで、今回メールしたのは個人的にすごくモチベーションが高まっているテーマについてなんだ。気候変動と環境保護のことだ。父親になって以来、自分のフォーカスが少し変わってきた−−、つまり何か環境のために本当にできることはないかって。(子供たちのためにね!)そして、それに関してここ数年、頭の中にアイデアを一つ温め続けてきた。そのアイデアは、技術的にはとても簡単なんだけど、スピリチュアリティの観点からは広めるのがとても難しいんだ。お寺に言って会って議論してもいいかい? 私が出会ったことのある中で適切な答えをくれる唯一の人が、おそらく君だから。」
(ハリウッド映画の字幕っぽく翻訳してみました)

確か以前、渋谷で開かれていたTEDxの会場をぶらぶらしていた時に、ほんの数十分、会話しただけでしたが、なんとなく気があったのでChrisのことはよく覚えていました。もちろん地球環境に良いことなら応援はしたいけど、何と言っても気になるのは、「技術的にはとても簡単なんだけど、スピリチュアリティの観点からは広めるのがとても難しいアイデア」。これは聞いてみたい。

早速、予定を合わせて、神谷町オープンテラスのお墓ビューの前で話をしました。(そしてそのロケーションの選択が完璧に正しかったことを、後で知ることとなります)

最近どう?的なやりとりをしてから、Chrisが切り出したのは、こんな話でした。

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松本紹圭

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松本紹圭

ひじり。未来の住職塾、塾長。

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