個人ゲーム開発者として生活していく方法

今回は、個人でゲームを作って生活していくための方法について書いていきます。
ただ、私自身は会社人間として働いていて、個人で作って稼いだのは、ほんのわずかなお金なので、あまり参考にならないかもしれません。
つまり、机上の空論!
それでもよければ読んでみてください。

■1. どんなゲームを作るか

まず、どんなゲームを作るか、ですが作りたいゲームがあれば好きに作っていいと思います。また、特に作りたいゲームがなければ「人気のジャンル」「売れそうなもの」「自分でもできそうなもの」でも良いかもしれません。
ただ、自由に作るとしても、流行り物を作るにしても、漠然と作ったりそのジャンルをただ真似るだけではなく、

「それに対して自分はどう感じたか」
「それをどうやって表現すると魅力的になるか」

「他の人には受け入れられていないけれど、自分はこのジャンルのこういう要素が好きなんだ」

ということを、"作りながら" でも良いので、分析・意識してそれを再現しようとすると、それが個性となって自然と差別化された作品になるのではないかと思っています。

ちなみに、作り慣れないうちは、自分だけのオリジナリティを出せなくて
「このゲームは○○のパクリだ」「○○の劣化コピーだ」
という批判的なレビューが書き込まれるかもしれません。
メンタルが強ければ「ふーん。そういう意見もあるね」と言って受け流せます。ですが、そうでなく落ち込みやすい場合は、レビューをなるべく見ないようにしておくと、余計な心配がなくなり、制作意欲を削られずに済みます。

■2. スタイルを考えてゲームを作る

個人でゲームを作るタイプには大きく2つのタイプがある気がします。
多くの人に笑われながらも、身近なあるあるネタで手軽に面白く遊べるゲームを提供する「芸人」タイプ。独特の世界観や個性、もしくは作り込まれたゲームシステムを提供する「アーティスト」

UNDERTALE や Stardew Valley は作り込まれたゲームシステムや世界観、ストーリーが売りとなっている「アーティスト」タイプ。それに対して、日常的に起こる出来事などをうまくゲームに落とし込んで、身近な話題を提供する、いわゆるバカゲーやストレス解消のミニゲームが「芸人」タイプだと私は考えています。
どちらが良い・悪いというのはなく、どちらもゲームとして異なった面白さがあるので、自分の好みに合った方向性を目指すのが良いと思います。

ただ、「芸人」タイプは時間をかけて作り込み過ぎると、ルールの複雑さがネックとなり、遊びづらくなって受け入れられにくくなる可能性があります。例えるなら、裸になる芸を披露する芸人の場合、筋肉ムキムキの引き締まった身体ではなく、ブヨブヨのだらしない身体を見せつけるほうが笑いを生み出しやすい、ということと同じです。変にカッコつけたり、気取ったりすると引かれやすいです。逆に「アーティスト」タイプはクオリティ勝負となるので、短期間で作ると荒さが目立ってしまい、評価を下げる原因となりがちです。
なので、「目指す方向性に合わせて開発スタイルを変えていく」ことが大切なのではないかと思います。

ちなみに、個人的な印象ですが「芸人」タイプのゲームを作っている人は、意外と真面目に売れることを考えていて、手堅く遊んでもらえるトランプゲームやパズルゲーム、ゲーム以外の実用アプリも作っていたりすることが多い気がします。
より多くの人に楽しんでもらいたい、という考えがあれば、そういう方法もありなのかなと思います。

■3. たくさんゲームを作る

とはいえ、自分が作るゲームに自信を持てないかもしれません。その場合は、まずゲームをたくさん作ることです。
たくさんのゲームを作ったという実績を作ると、それだけで大きな自信につながります

また、たくさん作ると多くの人にみてもらえる可能性が上がります。1本しかゲームをリリースしていない人と、10本ゲームをリリースしている人では、単純に計算して「10倍」見てもらう確率が変化します。実際には、知名度や題材の話題性、PV作成やSNSでのプロモーションなどによる相乗効果で決まりますが、「リリースしたゲームの数以外の変数値を固定」とすれば、ゲームをリリースするほど遊んでもらえる確率は上がるわけです。
そのため、たくさんゲームを作ってリリースすることが有利となります。
当たり前のことですが「数多く撃てば当たる」作戦ですね。

――『アングリー・バード』はどのようにして誕生したのですか。

「2003年のフィンランドで、携帯電話向けのゲーム制作会社として誕生したのが、私たちの会社、ロビオ(Rovio)です。

 最初に51タイトルものゲームをつくったのですが、なかなかヒットに恵まれず、非常に苦戦していました。そんな中でふいに生まれたのが、赤い1羽の鳥のキャラクターです。社内での評判もよく、じゃあこの鳥のゲームをつくってみようよ、ということになりました。ゲームにするために敵キャラを考えなければならなかったのですが、ちょうどそのとき、豚インフルエンザが流行っていたこともあって、「じゃあ、敵は豚にしようか!」という、そんな流れで生まれたんです(笑)

アングリーバードの制作会社のロビオは、51タイトル作ったのですが、なかなかヒット作品が出ずに苦しんでいたそうです。
しかし、それでも作り続けた結果、大ヒットとなるアングリーバードが生まれました。

――ブレイクした理由は何だと思いますか?

 トリノオリンピックでアルペンスキーの金メダリストになったスウェーデン人のアニヤ・パーション選手の影響も大きいポイントです。アニヤ・パーション選手は、2010年のバンクーバオリンピック直前に怪我をしたのですが、そのときのインタビューで、“アングリー・バードを楽しんでいるから、怪我をしていても退屈ではないよ”というような発言をしたんですね。実は、これがきっかけで、フィンランドに続き、ヨーロッパ各国でAppStoreの1位を獲得しました。

たまたま金メダリスト選手の目にとまり、プレイされたことがヒットの原因となっています。「たまたま」つまり「運」です。
ヒットするためには「運」が必要ですが、その確率を上げるためには、多くのゲームを作り続ける必要があるのではないかと思います。

また、たくさんゲームを作ると、ゲーム開発者としての経験値を上げることができます。ゲーム開発スキルをアップさせると、作れるゲームの幅が広がり、より品質の高いゲームや、話題性に柔軟に対応したゲームを作る速度がアップします。
このあたりは、Game A Week (一週間で一本ゲームを作るチャレンジ)でも言われていることです。

Game A Week についてはこちらに書きました

それに対して、世の中には天才というものがいて、長い期間かけて作ったゲームをヒットさせた人もいます。例えばインディーゲームとして大成功した UNTERTALE は開発期間が 2年7ヶ月、Stardew Valley は4年以上かかったとのことです。ただ、これはなかなか普通の人に真似できるものではないので、例外的なものとして考えた方が良いかもしれません。

自信があるなら何年もかけて一つのゲームを作るのも良いですが、小さく作って素早くリリースする方が、精神的な負担も小さい気がします。
もちろん、小さく作った作品がヒットするかどうかはわからないので、結局ヒット作を作るまでに数年間かかった……、なんてこともありそうですけれども。
もしくは、作りかけ途中のゲームを「体験版」「アーリーアクセス」として提供して反応を見るのも良いかもしれませんね。

どこかの記事で読んだのですが、会社を辞めて、たっぷり時間をかけて納得のいくクオリティの高いゲームを作ったものの、あまり売れずに生活に困っている、という話もありました。1つのゲームに集中すると当たった時にデカイですが、外れた時のダメージも大きいのではないかと思っています。

また「たくさんゲームを作る」という主張と矛盾しているかもしれませんが、試行錯誤もなしに作品のクオリティを「自分でも簡単にできるライン」に妥協すると、それはそれで他の人が作ったゲームとの差別化が難しくなるので、ある程度の頑張りは必要です。

(2019/2/16 追記)
実際に独立した方のまとめを見たところ、ゲームを開発しても大ヒットしない限り、それで食べていけるのせいぜい1〜2ヶ月だそうです……。なので、生活するためには、やはり継続してゲームを作っていく必要がありそうです。

■4. ゲーム以外のお金を稼ぐ方法を考える

ゲームをリリースするだけが、ゲームでお金を稼ぐ方法ではないと思います。
例えば、「片道勇者」の作者である SmokingWOLF さんは、ゲームだけでなく電子書籍を配信しています。

こちらはゲーム開発を続けて得た経験や手法をまとめた本で、多くのゲーム開発者に高い評価を受けています。売れているかどうかはわかりませんが、一定の売り上げランキングを維持し続けているので、そこそこ売れているのでは……、という印象があります。
あと、個人的な話ですが、私も技術情報を電子書籍として配信して、少しだけ収入を得ています。

技術書を書くのはとても時間がかかり、実はお金を稼ぐ手段としてはあまり効率的ではないのですが、

* 文章を書くのが好き
* ゲーム開発で得た知識を多くの人に広めたい

という気持ちがあれば、選択の1つとしてアリだと思います。

あと、本による収入は大したことないかもしれませんが「本を一冊書けるなんですごい人かも」というハロー効果が発動して、プロモーション作りに役立つ可能性があります。たぶん。

ゲーム開発経験をお金に変える、別の方法としては……、

* 受託開発をする (企業から依頼を受けてその仕様でゲームを開発する)
* ゲーム専門学校 (もしくはオンライン学習塾) の講師のアルバイトをする
* Udemy にゲーム開発手法の動画をアップロードして販売する


など、色々ありそうです。(ですが、これらは詳しくないので割愛します。すみません)

ゲーム開発とは直接関係ないのですが、こういった方法で開発費(生活費)を稼ぐのもアリなのではないかと思います。

■参考になる記事

個人アプリ開発で生計を立てている「いたのくまんぼう」さんによる「いかにして個人制作ゲームで生きていくか」という講演のまとめ記事です。

1. すぐにはヒットしない。当たるまで作り続ける
2. 専業でやるのは危険。まずは会社で仕事をしながら余暇の時間でゲームを作る
3. スマホ向けなら「放置系」「クリッカー系」が狙い目のジャンル
4. スマホ向けは「めんどくさい」ゲームにしない
5. 売るためにしっかりプロモーションする
6. 自分にしか作れないゲームで、他との差別化・独自性を出していく

といったことが個人制作で生き残るために大切なことであるとしています。

■関連する記事

いきなり、個人ゲーム開発者として生計を立てようとするよりも、まずはゲーム会社に入ってみてスキルを磨くのも良いかもしれません。ただし、その場合はいくつかのデメリットもありますよ、ということをまとめてみました。

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しゅん

個人ゲーム開発のための記事

個人ゲーム開発に役立つ記事をまとめたもの ・モチベーション管理 ・アイデア発想法 ・ゲームを完成させるための方針や考え方 など