おもしろい文章は「共感8割、発見2割」

「おもしろい文章は、内容がおもしろい」という残酷な事実がある。

 もちろん、表現や言い回し、空気感などでおもしろさを伝えられる人もいる。しかしそれができるのは、作家など一部のプロフェッショナルだけ。下手にマネすると「さむいエッセイスト」みたいになる。

 プロの書き手ではないぼくたちが「おもしろい」と思われる文章を書くためには「内容で勝負する」必要がありそうだ。

 ただ、おもしろいと思われるような「新しい考え方・できごと・情報」なんて、そうそうあるもんじゃない。というわけで、「やっぱりおもしろい文章なんて書けないや」とあきらめてしまいがちだ。

 一方で、ふだんぼくらが「おもしろい」と思う文章は、ずっと「なるほど!」「へえ!」が続くようなものでもない。ずっと「新しい情報」だらけの文章は疲れてしまうのだ。

 たとえばこんな文章がある。

 パプアニューギニアは、南太平洋にあるニューギニア島の東半分及び周辺の島々からなる立憲君主制国家である。

 東南アジア諸国連合(ASEAN)の特別オブザーバーであるが、地理的にはオセアニアに属する。

 オーストラリアの北、ソロモン諸島の西、インドネシアの東、ミクロネシア連邦の南に位置する。

 これは「パプアニューギニア」を説明したウィキペディアの文章に少し手を入れたものだ。

 地理に詳しくない人にとっては「新しい情報」だらけだろう。でもこの文章を「ほうほう、おもしろい」とはなかなか思えない。しかもバンバン固有名詞が出てきてついていけない。

 それよりは、

 先日、パプアニューギニアに行ってきた。

 ……と言っても「パプアニューギニアってどこだっけ?」という人も多いだろう。簡単に言えば、オーストラリアの「上(北)」にある。

 パプアと聞いて「南国少年パプワくん」を思い出す人もいるかもしれない。「南国の、ほのぼのとした国」というイメージを持つ人も多いだろう。

 さて実はこの国、第二次世界大戦前までは「パプア」と「ニューギニア」という2つの地域に分かれていたことをご存知だろうか?

 第二次大戦では、日本軍と連合国軍がこの地で争い、約21万人もの兵士が戦死した。大戦後に2つの領土は統合されて「パプアニューギニア」と呼ばれるようになったのだという。

 のんびりとしたきれいな海も、かつては血に染まっていたと知り、ぼくは複雑な気持ちで帰路についた。

 のほうが、まあまあ「読める」し「おもしろい」と思ってくれる方もいるかもしれない(いなかったらごめん)。

「おもしろい文章」のポイントは「共感」にあり

 何が言いたいのかというと、おもしろいと思う文章の8割くらいは「わかるわかる」という「共感」でできているのではないか、ということだ。

 先日、パプアニューギニアに行ってきた。

 ……と言っても「パプアニューギニアってどこだっけ?」という人も多いだろう。

 などの部分は、別に新しい情報でもなんでもない。ハッキリ言っておもしろくもないだろう。

 ただ、この部分があることで、書き手と読み手のあいだの溝が埋まり、

・第二次世界大戦前までは「パプア」と「ニューギニア」という2つの地域に分かれていた
・日本軍と連合国軍がこの地で争い、約21万人もの兵士が戦死した。

 といった、後半の「新しい発見」が際立ち、伝わりやすくなる。

 このように「旅行に行ったのね」「パプアニューギニアってどこだっけ?」「あーパプワくん、懐かしい」などといった「共感」で引っぱりつつ、残り1〜2割くらいで「そうなんだ!」「なるほどね!」と思わせる。こうすることで「新しい考え方・できごと・情報」がそこまで多くなくても「おもしろい文章」を無理せず書くことができる。

 おもしろい文章を書くといっても、内容を「おもしろいことだらけ」にしなくていい。「共感8割、発見2割」を目指すくらいでちょうどいいのだ。


【追記】

 ……あ。そういえば、上記の内容をツイートしたときに「それは人間も同じですね!」という返信をもらって「なるほど!」と思った。

 めちゃくちゃ奇抜で、まったく共通点のないような人を「おもしろい」とは思えない。むしろ「怖い」という感覚に近い。

 でも、8割〜9割は自分と同じような感覚を持っていて「気が合うな」という人に「自分と違う部分」を見つけたとき「おもしろい」と思う。

 8割くらい共感できて、2割くらいの発見がある。そういう人のことを「おもしろい」と思い、好感を抱くのかもしれないな。


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コメント6件

はじめまして。歌をつくっているのですが、とても共感し、参考になりました。ありがとうございます。
なるほどなーと思いました。私のお母さんは「不思議3割、意味不明2割、面白い5」だから変な人なんだなとも思いました。
魅力的な文章を書けるようになりたいと思って、ここに辿りつきましたが、
「文章のサビ」とか「共感8割」という視点は、今後文章を書いたり読んだりする際の重要なフィルターになってくれそうです。ここで手に入れたフィルターで、これまで読んできたお気に入りの文章を改めて読み直してみたいと思いました。
素晴らしい記事をありがとうございます!
例として出されている文章、さすがですね!
参考になりました
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