中国の「軽いIoT」は、インターネットから現実に飛び出たタケノコである

3月末のnote開設以来、現地から中国テック事情の良質な記事を量産しているインターネットプラス研究所。

そのメンバーの伊藤亜聖氏が執筆者の1人として制作された『中国14億人の社会実装』というレポートが公開されていた。

レポート内では現地で活躍する有識者にインタビューしているのだが、深センで長い間活動するEMS企業(電子デバイスの製造を請け負う会社)ジェネシス・藤岡氏の話の中にこんな発言があった。

――日中の IoT を俯瞰して、どのような違いがあるのでしょうか。
まったくの別物だ。日本の IoT は「インターネットにつながるモノ」という意味が濃厚だ。つまり、ハードウェアに重点が置かれている。主導権を取っているのも製造業メーカーだ。中国語では「物聯網」と訳されている。「物(モノ)が聯(連携)する網(インターネット)」だ。重点はネットにあり、インターネットが拡張するため、付帯的にモノが必要になるとの文脈だ。
参考:『中国14億人の社会実装』(p.35)

この「ネットが主で、モノは従」という考え方は、先日読んだ『アフターデジタル』にも「OMO(Online Merges Offline)」というキーワードを用いて全く同じ趣旨のことが書いてあった。

『アフターデジタル』の中にこんな記載があった(気がする)。該当箇所がさっと見つからなかったので、いったん自分の言葉で。

>「オフラインで得られるデータを使って何かできないか考える」ではなく、「データをより多く得るためにオフラインで出来ることないか考える」という発想の転換が大事

日本の家電メーカーが作るスマート家電などは前者の考え方をしているものが多い気がする。例えば、下記の「湯沸かしポッドの稼働状況で遠くに住んでいる親の状態をモニタリングする」などはそんな発想のもとで作られたように見える。

後者の事例を考える上で、再び藤岡氏のインタビューから引用する。

――ニーズの把握が一番重要だというご指摘ですね。
そのとおりだが、通り一遍のマーケットリサーチ、現場でのヒアリングではニーズなどわかるはずはない。実際に運用することが一番の近道だ。

インターネットプラス研究所の澤⽥翔所長から聞いたが、ある中国人ソフトウェアエンジニアが「新しい機能が動くかどうかのテストをする前に、新しい機能が世の中に受け入れられるかのテストのほうが重要だ」と言っていたという。けだし名言だ。

私が最近感銘を受けたのが、深圳市の電気街・華強北にできた全自動フライドポテト販売機だ。揚げたてのフライドポテトを機械が全自動で作って販売するという触れ込みだが、ともかく故障が多いようで、機械のとなりには従業員がつきっきりだった。2〜3 回に 1 回は従業員が蓋をあけて修理しているし、夜は販売停止になる。人間が揚げたほうがよっぽど早い代物だった。結局、その販売機は 2 カ月ほどで撤収してしまった。

この話を聞いて「やはり中国は技術力が低い」「無駄な失敗プロジェクトばかりだ」と思った人は経営センスがない。全自動フライドポテト販売機という、今までにないプロダクトを成功させるには、どの程度集客できるのか、どういうターゲットが興味を持つのか、材料はどの程度必要かなど不明な点が山ほどある。コンサル企業がいくら計算しても絵に描いた餅。最終的には市場に出るまで分からない。故障だらけの試作機のような段階でも、とりあえず運用することによって、貴重なデータが入手できたわけだ。

参考:『中国14億人の社会実装』(p.35)

自分はフライドポテト自販機のニュースをツイッターか何かで見たとき、ここまでその意図を考えることはなかった。

スタートアップでは「小さく作って市場テストをする」重要性が周知されていて、例えばLinkedInの創業者は下記の発言をしている。

MVP(Minimum Viable Product)を世に出したときに、“恥ずかしい気持ち”が湧いてこなければ、そのローンチのタイミングは遅すぎたと考えるべきである。

要するに、マーケットからデータを得るために最低限の機能を持たせさえしたらとにかく早く出すべきだ、ということだ。上記のフライドポテト自販機はまさにこの発想と言えるだろう。

「最低限の機能」に加えて重要だと思ったのは「できる環境のところからやる」こと。冒頭の記事で紹介されたレストランはあくまで一事例であり、試せる店舗でやって市場の評価を受けたりデータを集めたりしている。

いまの中国(そして今後の世界)は「オンラインで構成されたサイバー空間からIoTデバイスがタケノコのように出ている」と見るのが良い気がしている。

タケノコは、古くはスマホであり、最近はQRコードであり無人店舗でありAI搭載カメラである。日の目を見る準備ができたものからどんどんオフラインという地上に飛び出してくる。タケノコの成長力は半端ないので、そのまばらさが気にならないくらい輝いて見えるのである。

まとめ

実はまだレポートの後半部分を読めてないのだが、最近読んだ『アフターデジタル』やレポート前半の藤岡氏のインタビューでだいぶ頭がパンパンになってきたので、一度アウトプットすることにした。

・中国のテクノロジー社会実装はとにかく「軽い」
・「軽い」の1つめは「市場の声が聞ける最低限の機能が出来たら出す」
・「軽い」の2つめは「実装できるとこからまずは出す」
・軽さを保ってるから「タケノコ」のようににょきにょきと局所的にイノベーティブな仕組みができる
・タケノコの芽生えはまばらではあるが、遠くから見ると社会全体が進んでるように見える

開発の軽さと、実装の軽さ。2つの「軽さ」が中国のIT先進国化を支えているように思う。レポート後半読んだら、別途記事書きます(と宣言しておく)。

(twitter:@tech_nomad_

※インタビューで取り上げたジェネシス藤岡氏の著書はこちら


この記事が気に入ったら、サポートをしてみませんか?気軽にクリエイターを支援できます。

note.user.nickname || note.user.urlname

サポート分はテック系有料メディアの購読など情報収集に活用させていただきます!(Tech in Asia、MITテクノロジーレビュー、The Informationなど)

ありがたやありがたや...
5

テクノ大仏(『技術広報の森』編集長)

ITスタートアップ向けの特許活動や技術資料作成支援など行うテック系フリーランスが、「アジアの最新IT事情」「ITスタートアップと知財」などのテーマで記事を書いていきます。

世界のITトレンド+α

海外のITトレンド情報を中心に、今後のITを考える上で参考になりそうな情報などをまとめていきます。
1つ のマガジンに含まれています
コメントを投稿するには、 ログイン または 会員登録 をする必要があります。