石鹸って、そういえば、なんだっけ?/ 九州ちくごの作り手⑥まるは油脂化学

「汚れを落としたい」という欲は誰しもあるもの。手でも、体でも、お皿でも、服でも、キレイにしたいなと思ったら、簡単に「洗う」ことができる時代になりました。

水だけでは落ちない汚れを、どうやって落とすのか?古代の人たちも一生懸命考えていました。そんな中、自然の物質から得られる洗浄剤として、何千年も前の古代に偶然発見されたのが「石鹸(せっけん)」です。

肉を焼いたときに滴り落ちる「動物の油」が、薪を焼いたあとの「木灰」と混ざって固まった物質が、洗浄剤の効果があるということが発見され、石鹸が生まれました。石鹸とは、「油脂」と「アルカリ」の化学反応によってできているのです。

今回はあらためて「石鹸」ってどういうものなのか?洗うってどういうことなのか?ということを、うなぎの寝床でも取り扱いのある、福岡県久留米市で昔ながらの石鹸作りを続けている、まるは油脂化学株式会社さんに伺いました。

洗い過ぎない清潔さ。昔ながらの無添加の石鹸を見直そう。

近年「無添加石鹸」が見直されていますが、そもそも昔の石鹸はすべて無添加でした。その常識が変わったのは、合成洗剤の発明がきっかけでした。

合成洗剤は、第一次世界大戦中のドイツで「油脂」不足により石鹸が足りなくなったのをきっかけに、石油成分から人工的に生み出すことに成功した洗浄剤です。

合成洗剤は、複雑な化学組成をしていて種類も豊富なので、一概にはいえませんが、洗浄力が非常に強く、泡立ちも良く、大量生産で価格も安いため、私たちの生活には欠かせないものになりました。

実際、強力な油汚れとかお掃除など、合成洗剤がない生活、というのは個人的にはもう想像はできません。もちろん環境に配慮したものである必要はありますが。

ただ、人間の肌に対しては、強力な合成洗剤を使うと、汚れが落ち過ぎてしまったり、人間が本来持っている保湿力が落ちてしまったりと、肌が弱い人にとっては悩みどころです。

日本に石鹸が入ってきたのは16世紀、鉄砲などとともにポルトガル人が持ち込んだといわれています。当時は一部の人しか手にできない、貴重なものでしたが、明治になってから、本格的に生産が始まり、日本人の生活に浸透していきました。

まるは油脂さんも、1932年創業の老舗石鹸メーカー。創業当時はポマード、髪油、クリーム、固形石鹸、浴用石鹸など業務用を中心を作っていたそうです。

3代目社長の林竜馬さん(36歳)さんも、創業当時の自然由来の植物油と、苛性ソーダ(アルカリ)で作る、合成界面活性剤・合成着色料・酸化防止剤・保存料を使用していない、昔ながらの石鹸にこだわり続けています。

今回の九州ちくごものづくり文化祭でのワークショップでは、実際にまるは油脂さんの無添加の粉石鹸を使った、ミントやラベンダーなどのハーブオイル、そして蓬(ヨモギ)かみかん皮の粉末で着色をした、オリジナル石鹸を作ることができます。一回のワークショップで5〜6個くらいは作れるそうなので、誰かへのプレゼントにもいいかもしれません。

人気のワークショップですので、お申し込みはお早めに!

「肌に優しい石鹸って?まるは油脂の石鹸作り体験」
久留米の石鹸メーカー「まるは油脂化学株式会社」は合成界面活性剤・合成着色料・酸化防止剤・保存料を一切使用していない無添加石鹸を作っています。石鹸の主成分であるオイルも植物性のものにこだわり、肌に優しい石鹸作りが特徴です。今回は実際に石鹸は何でできているのが、品質の違いはどこで生まれるのか、選ぶときにどこを見たらいいのか、などメーカーだからこそわかる情報を教えてもらいながら、実際にハーブオイルを使ったオリジナル石鹸作りを体験できます。普段なかなか知ることのできない石鹸作りの工程の裏側に触れてみませんか?
「肌に優しい石鹸って?まるは油脂の石鹸作り体験」
① 5月27日(日) 10:30-11:30 @旧八女郡役所
② 5月27日(日) 13:00-14:00 @旧八女郡役所
– 内容  石鹸の素材と工程のお話+オリジナル石鹸作り体験(ハーブオイル)
(※お一人5個程度つくることができます。当日固まらないため後日お届けとなります)
– 参加費 2,000円(材料費込み) / 募集人数 最大10名

お申込み方法:
WEBフォーム
② メール / u-info@unagino-nedoko.net
③ TEL / 0943-24-8021(旧寺崎邸)
企画:株式会社うなぎの寝床

Photo credit: 藤本幸一郎 / http://www.koichirofujimoto.com

Design: 米村知倫 / http://yone.in



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5月25日-27日に開催する、九州ちくごものづくり文化祭の「深掘り系ワークショップ&レクチャー」に登場する、個性豊かな12の作り手を紹介します。
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