「多読」によって失われるもの

もともと本が好きだったこともあって、学生時代から人一倍読書をしてきたし、編集者になってからはたくさんの本を読むこと自体が仕事になった。

いま編集の仕事ができていることをはじめ、いわゆる「多読」をしてきて得られたものはたくさんある。

だけど同時に、「多読」によって失ってきたものもある。

読むのが遅いし、読んだことは忘れやすいから、少なくとも膨大な時間を失ってきた。でも、そういう話ではない。

もともと頭の出来が良いとは言えないのもあり、がむしゃらにたくさんの本を読んできたことに比例して、「考える力」を失ってきた気がしている。

「多読」によって「考える力」を失うという弊害は、『読書について』という本で、ショペンハウエルという哲学者が指摘していることでもある。

ショペンハウエルの主張はとてもシンプルで、主には以下のようなことを言っている。

読書とは他人にものを考えてもらうことである。1日を多読に費やす勤勉な人間はしだいに自分でものを考える力を失っていく。

本を読んでいるとき、意識しない限りは「考える」という行為をすることはない。ただただ、他人の考えをなぞっているにすぎない。

漫然とした読書を繰り返すことで「考える力」が奪われ、そのうち何でもかんでも本に答えを求めてしまうような時期が自分にはあった。

とはいえ、読書そのものが悪というのではない。本当は「多読」という話でもないのかもしれないし、「読み方」の問題が大きいのかもしれない。

食べ物は食べることによってではなく、消化されることによって栄養になると言われる。

同じように、読書も読むことによってではなく、咀嚼することによって知識になる。

今年は「多読」よりも、一つの本を丁寧に読み、読んだことについて「考える」時間を持とうと思う。

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コメント4件

今の自分にピッタリすぎて、コメントを残したくなりました。
ショペンハウエルの「読書について」,内容も興味深かったですが,何よりその毒舌の面白さが印象深いです。
個人的には「多読」によって雑多な知識を広く取り入れることと,「精読」によって特定の分野の専門的知識を深く仕入れることの両方が必要で,車の両輪のようなものではないかと考えています。
そうかも!と納得です。
「咀嚼」、「考える」事が、
作者と対話するんでしょうね。
勉強になりました…!
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