子どもを最初に傷つけるのは親かもしれない

「10年後のクリスマス、お姉ちゃんは1人で読書をしてて、唯ちゃんは彼氏とディズニーランドに行ってそうね」

家族で車に乗っているとき、助手席に座る母は笑いながら父にこう言った。特別な感情が芽生えたわけではない。左手に見えるシンデレラ城を眺めながら「私は社交的で姉は暗いってことを茶化してるんだな」と思っていた。

私が7歳の夏から母は病床につしてしまったので、おそらくこれは6歳くらいの話。

この些細なやりとりが、唯一覚えている母の言葉だ。母はもっと美しい言葉を遺してくれたはずだけれど、忘れてしまった…。

彼女が他界してからまもなく20年が経つ。記憶の中に留めておきたかったけれど、消えてしまったことはたくさんある。シーンを思い出すことはあるけれど、言葉までは遺ってくれなかった。

とはいえ、遺るならもうちょっとエモーショナルな言葉がよかった。しかも、フタを開けてみれば姉はリア充、私は物書きになっている。

お母さん、ごめんなさい。でも、逆だよ…。

親の何気ないひとことは、大人になっても引きずる

「三つ子の魂百まで」とはよく言ったもので、こんな風に子どもに影響を与える。もしかすると私が恋愛下手なのは母のこの言葉を強く意識してしまったからかもしれない。

「子どもって、大人同士の会話を理解していたりする」

歳上の友人がふと話した。私の記憶もそうだが、親が「まさか聞いていないだろう」という話を子どもは耳にしている。

「ママ同士で会話しているときに『ウチの子はダメだから』と言いすぎると、その子はどんどん……まるでお母さんの期待に応えるかのように元気がなくなっていくんだよね」と友人は続けた。

子どもが褒められたときに謙遜した親の言葉によって、当人が「ああ、自分は鈍臭い人間でダメなんだ」と受け取る可能性があるというのだ。

まさか聞いているとは思わない些細な言葉が、子どもの心に根をはる。そしてそれは時間をかけてじんわりと広がっていく。言霊は亡霊のようだ。

軽い気持ちで言った「子どもが生まれてから自由がなくなっちゃって」という発言が子どもの耳に入ったらどうだろう。幼い日に親から聞いたその言葉に傷つき「自分は愛されない存在なんだ」とこじらせているアラサーの友人もいるくらいだ。

そんな「まさか」の事態を批判したいわけではない。私は自虐ネタに走りがちなので、心しておきたいのだ。

ネタのつもりが人を傷つけることもある。謙遜のつもりが自尊心を傷つけることもある。

親が子どものコンプレックスに影響を与えることは多い。シェイクスピアの時代からずっと変わらない。

同時に、自分が大人と呼ばれる年齢になって「親も人間だから自虐ネタも言うし、冗談も言う。あの時の言葉に縛られるのもやめよう」とも思えるようになった。

一足先に子どもを授かった友人からは、慣れない「親」という役割の重さも聞く。弱音を吐きたくなる日もきっとある。

幼かったあの日、親も人間だということはわからなかった。言霊をそろそろ成仏させても恨まれないだろう。三つ子の魂は三十くらいにしておきたいものだ。

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嘉島唯

何度も読み返したい素敵な文章の数々 vol.7

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コメント4件

6歳だと、世界のほとんど全部は、「親」ですからね。。。私の兄は、「親から『お兄ちゃんなんだから、ちゃんとしなさい!』と言われ続けたことが、俺の性格を作ったと思うよ。大人やら、先輩やら、上司の顔ばかり伺っちゃうような、ね。」と、30歳を過ぎてから、しみじみ語ってましたよ。「末っ子で、ほったらかし、自由に育てられたから、オマエ(私)はそんな感じだろ。」とも。
今私が考えていることにズバリと繋がった文章でした。そして以下のnoteを書きました。敬意を込めて。
この世界中で、私の子どもの心を最も深く傷つけるのはきっと私だ|古川 明美|note(ノート)https://note.mu/cemi/n/n7d304db5ecf6
ありがとうございます!! じっくり読ませていただきました!
子供のころ、母が何気なく言った言葉を、今でも覚えています。「仕事がとても楽しかったのに、子供ができたから続けられなくなった。」「子供がいなければ、離婚してる」
母にしてみれば深い意味は無かったのかもしれませんが、母が自分の人生を想う様に操舵できていない原因を、子供である自分のせいにされた様に感じた記憶があります。
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