カメラという機械の行く末

カメラシステムをCANONからSONYに移動すべきかどうか、色々と悩みながら考えたこと。結論からいうと、これからのカメラはソフトウェア。


カメラはハードでなくてソフト

10年ぐらい前、カメラアプリを当てて、いくつかのカメラメーカーさんと意見交換をしたころから「これからカメラはハードではなくソフト」と言い続けてる。

・マルチレンズでデプス撮った方がいいのでは?
・ピクセル毎の距離がとれると、切り抜き合成がリアルタイムにできる。
・超広角で光だけ大量にいれれば、望遠はソフトウェアでシミュレートできる

みたいなことを、昔から言い続けてるけど、あまりカメラメーカーの人には刺さらない模様。多分、物理カメラの多くのフィーチャーは下記みたいな展開になると思う。


レンズ画角

複数レンズ合成で超広角・超パノラマをつくり、そこからソフトウェアで望遠をシミュレートと思われる。求められるのはレンズモジュールの数か。

ISO感度

複数コマ合算で超ノイズ除去、超暗闇補正。

シャッタースピード

基本動画で前後コマを裏で記憶しとく。複数コマ合算類推で、超ハイスピード撮影も、超スローシャッターもシミュレート。ただ来るのは後半と思われ。

ズーム

複数レンズ・複数コマ合算で、スーパーデジタルズーム類推

ピント

複数レンズ・複数コマの合算で3Dシミュレート。あとからフォーカスも変えられるし、超ピントもいける。

調色

スタイルデータは機械学習であとからつけられるので、味付けは自由自在。過去の名機の質感はだいたい再現できる。ライカならではの味付け…とかは、二台カメラ並べて数百〜数千枚写真撮れば、機械学習できてしまう。

シャッターチャンス

瞬きとか笑顔は複数コマ撮って合体、一番いいのを採用。動画でシャッター押す前から撮っといて、過去も数秒引き出しつつベスト構図を抽出。


未来のカメラはどうなるか?

ソフトウェアがカメラのコアになったとき、「専用デバイスとしてのカメラ」はどこに向かうだろうか?おそらく90%以上の用途は、スマホに吸収され消える。

そんななか、差別化のキーワードは、「汎用デバイスとしては許容できないことだ。つまり、未来のカメラはソフトウェアを主軸にしつつも、「スマホでやるには重すぎる、デカすぎる、高すぎる、マーケットサイズが小さすぎる」何かになる可能性が高い。プロユースは、そこに投資をするのがよいと思う。

レンズモジュールをアホみたいに並べ、AI処理用のGPUをスマホ以上にのせ、必要に応じでクラウドと接続され、基本機能はサイクルでアップデートされる。電池とメモリは交換可能。カメラの未来は、そんなオーバースペックなスマホのようなものだ。場合によっては。月額課金制かもしれない。

おそらく21世紀のカメラは、「水彩画」や「油絵」を撮影できる。「この風景をレンブラントやゴッホの英霊が描いたらどうなるか?」といった機械になってるはずだ。

残念ながらキヤノンは、その世界には進めないと思う。彼らの競争性とビジネスはレンズ販売に依存しすぎてる。そこを壊さなければ、ソフトウェアの世界には進めない。既存カメラメーカーで唯一可能性がありそうなのはソニーだろう。彼らはカメラメーカーであり、スマホ用のカメラモジュールの大手であり、クラウドサービスやAIの知見もある。

撮影という行為自体、スナイパーライフルの狙撃のごとき職人芸から、と網漁や絨毯爆撃のようなものに少しづつシフトしていくだろう。

そんなことを考えながら、カメラシステムをキヤノンからソニーに引っ越した。もちろん、レンズはメッチャ投資してきたので、そう簡単には引っ越せない。

カメラの語源は、カメラ・オブスクラ(暗い部屋)というラテン語だそうだ。AIというブラックボックスが、新しい暗い部屋となる。そこに何かしら符丁じみたものを感じる。

滅茶滅茶痛みを伴うが、未来を考えるならそちらに行くしかない。痛いけど。 


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コメント5件

そもそも、前提からして間違い。
撮影して出来た画像の品質が二の次になっている。

画像の品質が半ばどうでもよいなら、望遠レンズなど確かに必要ない。
実は、35ミリフィルムカメラは標準的なISO100程度でも1億画素程度になるのだというが、それでも望遠撮影はトリミングでなどという考え方はしなかった。

確かに、カメラ・写真撮影はおまけ程度に考えるなら、ここに示された流れはありうるかも知れないが、写真の「品質」の差は多くの人がなにげなくではあっても、しばしば感じることである。
画像処理とは、決して必要以上に画像をいじくりまわすことではない。出来ることなんでもやって、カメラはテキトーはあり得ない。
なぜなら、カメラは「原画」を生成する。いわば基礎、土台。
それをないがしろにする流れは、単なる「遊び」以上のものにはなり得ない。

デジタルの普及はじめエレクトロニクスの進歩などもあり、多種多様になったカメラのかたちがこれからどうなるかはわからないが、原画生成デバイスとしてのカメラには、愚直なまでの「品質」へのこだわりが要求されることを忘れてはいけない。


うーん、テクノロジーはすでにその辺りの問題を解決しつつあるのですね。例えば、1億画素の写真は、3000万画素の写真を数枚重ね合わせれば計算で作れてしまうのです。(パノラマという意味でばありません)

ISOもISO1600の画像が数枚あれば、ソフトウェアでISO100の結果に近いものを、おそらく十分に生成できてしまいます。

https://ai.googleblog.com/2018/10/see-better-and-further-with-super-res.html?m=1
ご存知かとは思いますがSIGMAのMC-11というマウントコンバーターを使えばキヤノンEFレンズをソニーEマウントに装着できるのでレンズ資産を活かせますよ。(もしこのコメントが問題あるようでしたら削除してください)
妙に納得、フィルム時代でもベルビアに飛びついた人は多かった
ベルビアは過度な色彩だったけど
と、考えるとカメラは現実を映す道具から撮る人の見た感触、感性、心象をいかに保存するかと考えればソフトウェア化するのはやむなし
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