"場"なんて作っても、人は繋がらない。~In order to truly connect people, simply "making a place" is not enough.~

「人が繋がる場所を作りたいです!」

ゲストハウスを運営してから、こういう相談を受けることが多々あります。

みなさんが想像しているゲストハウスは、場の雰囲気が暖まっていて、多くの人が盛んにコミュニケーションをとっているような場所だと思います。

宿のコンセプトにもよりますが、僕もゲストハウスってどんな場所かを想像する時は、上で書いたような場所を想像します。

しかし、ゲストハウスを作れば、このような場所が生まれるかというと、答えは"NO"です。


少し過激な言い方になるかもしれませんが、

「”場”なんて作っても、人は繋がらない」

というのが僕の本音です。


じゃどうやって、人と人がコミュニケーションを取れる環境を作ればいいんだよ。

そんな声が聞こえてきそうです。

2年と5ヶ月ゲストハウスを運営してきて、僕なりに考えた人と人が繋がりやすい環境作りをするためのポイントを書いてみます。


ファシリテーターを担う

人と人が繋がる時、一番ネックなポイントが、「関係性を0から1にすること」です。

隣に座っている人に、いきなり声をかけて、話を弾ませるというのは、少し難しいと思います。

それを簡単にできる人もいますが、多くの方にとってはハードルが高いはず。

そんな時に必要なのが、”ファシリテーター”です。

会話を”促進”させる人がいると、0から1の状態への移行を簡単にできます。


ファシリテーターの役割

1, 共通点を見つける

どんな共通の趣味・特技・活動があるかを会話の中から引き出すことが大事。


2, 繋ぐべき人と繋ぐべきではない人を見極める

誰しもが、全員と相性が合うわけではありません。苦手な人もいます。その人の感情も汲み取ることは重要。


3,何を求めているのかを読み取る

交流を求めているのか、交流ではなくその場にいることだけを求めているのか、どんな情報を求めているのかなどを読み取る。


4, 頃合いを見て、会話から抜ける

 ファシリテーターの役割は0から1を作ること。その場が暖まってきたら、ファシリテーターはその会話から抜けます。抜けた後も、その人たちが盛り上がっていれば、完璧な役割を担えたことに繋がります。


共通項目が見つけやすいイベントを用意する

場を作っても人は繋がりませんが、"場"は人が繋っていく上で非常に大切です。

なぜかというと、答えはすごくシンプルで、そこに人が集まることができるから。

ただその集まった人たちが、自然と繋がる現象を生み出すのが難しいのです。

そこで大事なのは、”共通項目を見つけやすいイベントを用意する”ことです。

Guest House waya では、月に10本のイベントを行っています。

どんなイベントかというと、

・旅イベント

・海外の国をテーマにしたイベント(韓国ナイト・インドナイトなど)

・映画イベント

・ご飯イベント

このようなイベントを用意しています。


これらのイベントに参加するということ自体が、自分の趣味や関心のあることを宣言していることにも繋がります。

韓国ナイトに来たとすれば、「韓国好きなんですか?」「韓国料理って美味しいですよね!」「韓国のあのアイドルグループが今は人気ですよね!」という会話が容易にできるはずです。

共通項目が見つけやすいイベントを用意するというのは、人を繋げる上では大事なポイントです。


人が繋がりやすい空間的な広さを考慮する

「毎日100人呼んで、100人が交流できる場所を作りたいです!」

それは本当に頑張れば実現可能です。ただそこで生まれる繋がりに深みがあるのか、1人が他の99人全員と交流を持てるかは甚だ疑問です。

広ければいいっていうものではありません。かといって狭すぎても窮屈です。

人によって、ベストな広さは変わってきますが、僕の場合だと、その空間の端と端の人が、座りながらコミュニケーションを取れるくらいがいいと思っています。

一番遠い距離にいても、多少会話が聞こえて、自分のキーワードになりそうな話題を、拾い上げることのできる距離感だと、会話を始めるきっかけのタネを手に入れやすいです。

後は、ファシリテーター能力が優れていれば、その空間は多少広くても問題ないと思います。

自分の能力との相談になるでしょう。

自分がどこまで、無理のない程度に目を配れるか。

それを考慮してもいいかもしれません。


まだまだ人を繋ぐために必要なことはあると思いますが、まずはこの3つを意識することが、人と人を繋ぐためには必要なのではないかと考えています。


In order to truly connect people, simply "making a place" is not enough.

“I want to make a place where I can connect people!”

Since I opened a hostel, people have consulted with me in this manner many times over.

I assume many people think that a hostel is a place where the atmosphere is very warm and people naturally talk a lot with each other.

It really depends on the concept of the hostel, but when I imagine what a hostel might be like, I get a similar image to the one described above. However, if the question is whether you can connect people simply by opening a hostel, the answer is a resounding no.

Perhaps it’s a bit of an extreme thought, but I truly believe that the place itself plays only a small role in truly connecting people.

How can I “truly” connect people then? I can hear you asking. As a hostel manager for the past 2.5 years, I share what I’ve learned thus far below:

①Be a facilitator

The hardest part of beginning a relationship / connection with someone is the very beginning; turning 0 into 1.

It is hard to break the ice with someone you’ve never met, even if they’re sitting right next to you. Some people can manage enviably easily, but they are the minority. For the majority, having a facilitator - someone to break the ice between two people for them, can make that first step exponentially easier, creating the necessary momentum for them to then keep the ball rolling on their own.

In the role of facilitator, you are there to:

1. Find things in common between your guests

It is important to find out what kind of hobbies, talents, and interests they have. You are in a unique position as someone who has the ice broken between yourself and everyone else by default, simply by being in the role of the host, and so you can ask these questions without reserve.

2. Judge who might connect well with who.

It’s not like everyone likes everyone. It’s a bit cold to say, but people sometimes feel a certain way about others, with their own reasons for feeling so. It is normal to not “click” with anyone and everyone, so as facilitator, it is up to you to figure out who might naturally get along well with who, and connect them to each other.

3. Figure out what they want.

Why is each person here now? Are they looking for a travel buddy? A simple conversation? Some travel tips? A party? Not everyone has the same idea of a good time.

4, Fade out from the conversation as smoothly as you were once a part of it.

The role of the facilitator is to make a connection between two people, from 0 to 1. If you succeed in getting that ball rolling, and the conversation is going just fine without you, your work is done. Fade out, and watch the beautiful chemical reaction between them take place. You probably have a ton of other things to do, so this helps in that sense as well - much like the role a bartender plays at times (exactly that, if your hostel happens to have a bar).

② Prepare events that attract people with common interests.

Making a place is not enough to connect people, but we need a place in order to take the steps that actually do form the connections. It’s simple: people need a place to gather. The hard part is creating an environment and atmosphere where people actually connect naturally, where they want to talk and create shared memories.

Preparing events, with themes that people are interested in, is a great way to attract like-minded people. We have more than 10 different types of events at Waya hostel, for example:

・Traveler’s night

・Events related to specific countries and their cultures. (Korean night, Indian night, etc.)

・Movie night

・Food events (Oden, Curry, Ramen, etc.)

Events like these arm the participants with the confidence that the other people they meet there are bound to have similar tastes, offering talking points and genuine shared points of interest. If you came to Korea Night, starting a conversation with anyone is as simple as asking questions along the lines of: Do you like Korea? Have you ever been? Korean food is delicious, isn’t it? How about that K-pop Idol group thats trending lately! By preparing events with specific purposes or themes, you are creating an avenue for connection within the space you are using.

③ Consider the size of the place where people can communicate.

“I wanna make a place where 100 people can come and enjoy themselves.”

I assume you can probably create a space that fits 100 people, but I doubt that someone can really form genuine connections when surrounded by 99 others. That is not to say that an overly small space is any better than an overly big one. It’s about finding a sweet spot.

Opinions on what size space is suitable for connecting people may vary greatly. To me, the ideal size of a space is one that is as spacious as possible while still allowing a person sitting at one extreme end of the space can comfortably communicate with someone at the opposite end.

Even if a person is seated the furthest from the main point of conversation, they should still be able to take part in it if something of interest to them comes up.

One thing to take into consideration when deciding the size of a space is your own ability as a facilitator. The better you are at it, the larger the space can be without losing the atmosphere that creates the true connections we’re talking about.

There is a lot more to connecting people than what is listed here, but it’s a good starting point, and I believe essential to getting where you want to be, especially as it pertains to creating hostels that actually accomplish this easier-said-than-done feat.




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Rio

新卒起業、ゲストハウスマネージャーの記録

合同会社Staylink 共同代表 柴田涼平が、ゲストハウスでの日常業務や、世界中から訪れるゲストや仲間との対話、未来に向かって進んで行く、毎日を通しての気づきや、伝えたいことを綴っていくマガジンです。新卒起業で3年目を迎えたStaylinkとともに、少しずつ成長していきます。
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